Немцы не были такой уж злобной нацией. На последних свободных выборах нацистов поддержали только 44% избирателей, причем тогда нацисты еще не были особо воинственными. В 1938–39-х годах подавляющее большинство немцев было против войн в Чехословакии и Польше. Убивать евреев они тоже не хотели. В ходе Хрустальной ночи Геринг ставил цель выгнать евреев из Германии. США организовали демарш, отозвав посла, но при этом заперли от евреев границы. Это же сделала Швейцария. В итоге евреям было просто некуда бежать. К тому времени уже весь мир, включая Африку, Азию и Латинскую Америку, был охвачен системой виз, делавшей невозможной крупномасштабную эмиграцию. Вопрос об окончательном решении еврейского вопроса СС поставила еще при завоевании Польши, а именно в меморандуме от 21 сентября. Год спустя, 7 октября 1940 года, Франк повторил эту цель в публичном выступлении, хотя даже в 1941 году этого предполагалось достичь «всего лишь» массовым голодом.

Простые немцы презирали евреев, но не собирались их истреблять. Многие немцы, если не большинство, были всерьез напуганы событиями Хрустальной ночи. Когда пошли слухи о массовых убийствах, они восприняли это как жестокую и неизбежную реальность, а не что-то правильное и желаемое. Убийства евреев гораздо активнее приветствовали поляки, украинцы, словаки и хорваты.

Нацисты ничего не делали без оглядки на реакцию мирового сообщества. Они терпеливо ждали этой реакции перед аннексией Австрии, чешских Судет и польского Данцига. То же касается и репрессий против евреев. Нацисты хорошо усвоили: любые осуждения просто слова, а дела в том, что мир закрыл перед евреями все двери. Нацисты не раз зондировали почву: выселяли евреев, морили голодом в гетто, убивали небольшими группами, в том числе в газовых грузовиках, – Союзники лишь публиковали риторические осуждения на последних полосах газет. И только после всего этого немцы начали масштабную программу уничтожения: во-первых, потому что не видели никакого другого способа избавиться от евреев, и во-вторых, потому что мир однозначно дал понять, что приветствует этот сценарий.