Российской Империи потребовалось триста лет, чтобы создать профессиональную касту бюрократов, для чего в эту профессию массированно вливались иностранцы. В конце девятнадцатого века Россия наконец заменила большинство немцев на государственных постах русскими. Однако провинциальная бюрократия по-прежнему славилась коррупцией и неэффективностью. Большевики уничтожили царских бюрократов, но не смогли создать новых. Коммунистические чиновники в течение всей истории СССР были скорее комиссарами, чем бюрократами; их работа была основана на произвольных инструкциях, а не на профессионализме и кооперации.

Россия потеряла два поколения студентов, если считать с 1980-х годов. За последние двадцать лет качество образования резко снизилось, лучшие студенты и профессоры покинули университеты и перешли на более высокооплачиваемые должности в частном секторе. Сегодня уровень образования в российских университетах очень низок, и эта ситуация не изменится, поскольку поколению талантливых профессоров просто неоткуда взяться – его некому готовить. Разнообразие и сложность современного научного знания сделало его очень хрупким. Хотя в любой стране (слишком) массовое образование никогда не будет обеспечено достаточным числом квалифицированных преподавателей, Россия в любом случае потеряла тот огромный потенциал, который она столь мучительно накапливала в предыдущем веке.