Усама бин Ладен не играл главной роли в советско-афганской войне. У афганцев и арабов совершенно разный менталитет. Афганцы – это крестьяне-бандиты. Они перемещались между лагерями и деревнями: то вели партизанские боевые действия, то занимались фермерством. Вот красноречивый пример: афганские моджахеды почти десять лет осаждали город Хост. Когда Запад и исламский мир стали вкладывать в войну деньги, афганцы поняли, что могут с комфортом жить за счет войны и не стали лишать себя источника дохода, штурмуя город. Арабы, напротив, стремятся как можно быстрее достичь победы и не боятся рисковать ни жизнью, ни доходом. Афганцы принимали арабов как гостей, а не бойцов – эта тенденция изменилась только ближе к концу войны. Афганские командиры презирали арабских “афганцев”, считая их некомпетентными фанатиками, которым нужен не результат, а славная смерть. Афганские повстанцы смеялись над арабами, видя, как их мнимая готовность к мученической смерти контрастировала с трусостью на поле боя. Репутацию афганских арабов испортила и богатая арабская молодежь, которая приезжала в Афганистан на джихад словно на сафари и стреляла в воздух, хотя вокруг не было ни одного врага. Это паломничество расцвело с отступлением Советского Союза. Арабские “афганцы” до сих пор помнят храбрость Усамы: он был единственным арабом, кто не побоялся рыть бульдозером траншеи под советским огнем; судя по этой легенде, большинство арабов были трусами. Афганцы презирали и арабскую, и американскую помощь; эта гордая горная нация еще со времен Александра Македонского привыкла расправляться с захватчиками самостоятельно. Невозможно захватить территорию, где нет закона; СССР понял это в Афганистане, а Израиль – в Газе. Афганцы чувствовали лицемерие арабов и американцев – ни тех, ни других их судьба не интересовала. Арабам Афганистан был нужен в качестве плацдарма для джихада, американцы видели в Афганистане подходящее место для крупной периферийной войны с русскими.

В Афганской войне Усаме не хватало опыта боевых действий, самые известные его бои – это небольшие сражения против неоперившегося афганского правительства, такие как при Джалалабаде в 1989 году. Усама собирал деньги, в основном среди знакомых, делал небольшие пожертвования больницам, финансировал транспортировку арабов в Афганистан и участвовал в других подобных акциях, в основном для исламских благотворительных организаций в Пакистане. Его слава происходит из снобизма: бедным афганцам очень льстило то, что к ним присоединился богатый саудовец. Осама же еще больше раздувал этот снобизм, разглагольствуя о своих связях с бизнес-империей отца. Есть легенда о том, что Усама привез в Афганистан массу строительного оборудования своей саудовской компании. Поскольку перевезти тяжелое оборудование из Саудовской Аравии в Афганистан довольно сложно, эта история выглядит неправдоподобно: скорее всего, Усама либо купил основное оборудование в Пакистане, либо приобрел российское оборудование непосредственно в Афганистане, а история с крупнейшей саудовской компанией была лишь пиаром. Со стратегической точки зрения, помощь Усамы больше мешала, чем помогала: страдая от мании величия, он растрачивал ресурсы крайне неэффективно – строил шоссе и тоннели в афганских горах. Он начал помогать Афганистану слишком поздно, и его влияние было несопоставимо с американской и официальной саудовской помощью моджахедам.

Усама бин Ладен - фальшивый военный лидер в афганской войне с СССР